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Forschung, Studien

Publikationen (chronologisch absteigend)

Short- and Mid-Term Improvement of Postural Balance after a Neurorehabilitation Program via Hippotherapy in Patients with Sensorimotor Impairment after Cerebral Palsy: A Preliminary Kinetic Approach. Brain Sci. 2019 Sep 29;9(10). pii: E261. doi: 10.3390/brainsci9100261.

There is still a lack of studies focused on trunk neurorehabilitation. Accordingly, it is unclear which therapeutic modalities are the most effective in improving static/dynamic balance after brain damage. We designed a pilot study on hippotherapy to assess its short- and mid-term effect on dynamic postural balance in patients with moderate-to-severe sensorimotor impairment secondary to cerebral palsy. Five patients aged 15.4 ± 6.1 years old were recruited. All of them had moderate-to-severe alterations of the muscle tone with associated postural balance impairment. Standing and walking were also impaired. Ten minutes horse riding simulator followed by twenty minutes hippotherapy session were conducted during five session days separated by one week each. We analyzed the displacement of the Center of Pressure (COP) on the sitting surface of the simulator’s saddle by means of a customized pressure pad. We measured the general behavior of the COP displacement as well as the postural adjustments when pace changed from walk to trot to walk during the sessions and among sessions. Statistical analysis revealed an improved postural control both by the end of the session and from session 1 to session 5. These results suggest that hippotherapy might support regularization of postural control in a long-term neurorehabilitation context.

Mutoh T, Mutoh T, Tsubone H, et al. Impact of Long-Term Hippotherapy on the Walking Ability of Children With Cerebral Palsy and Quality of Life of Their Caregivers. Front Neurol. 2019 Aug 13;10:834. doi: 10.3389/fneur.2019.00834.

We performed a prospective trial to determine how hippotherapy affects the gross motor and gait functions in children with CP and how it may also impact the quality of life (QOL) of patients’ caregivers. Methods: In total, 24 children with CP (11 boys, 13 girls; age: 4-14 years; Gross Motor Function Classification System [GMFCS] II-III) underwent a program (30 min/day, once a week) of hippotherapy or day-care recreation (control) over a 1-year intervention and a 3-month follow-up period. Assessment measures used for the children were gait parameters for a 5-m walk test, Gross Motor Function Measure (GMFM)-66, and GMFM dimension-E (GMFM-E).
In addition to better GMFM-66 and GMFM-E scores, hippotherapy was associated with increased cadence, step length, and mean acceleration; stabilized horizontal/vertical displacement of patients; and better relationship between the psychological status and QOL of the caregivers than those seen in the control group (p < 0.05). Additionally, the initially improved children’s step length and their caregivers’ psychological QOL domain (particularly in the “positive feeling” facet) tended to be preserved up to the 3-month follow-up. Conclusion: These data suggest that compared with common day-care recreational activities, a 1-year program of once-weekly hippotherapy can improve not only the walking ability of children with CP but also the psychological health and QOL of their caregivers.
Clinical Trial Registration:: http://www.umin.ac.jp/ctr/, identifier: UMIN000022986.

Baillet H, Leroy D, Vérin E, et al. Effect of Mechanical Horse Practice as New Postural Training in Patients With Neurological Disorders: A Pilot Study. Front Psychol. 2019 May 8;10:1035. doi: 10.3389/fpsyg.2019.01035.

Eighteen volunteer brain-damaged patients (i.e., post-stroke or traumatic brain injury) were recruited and randomly divided into an experimental group (horse group; n = 10, conventional therapy associated with horse-riding exercise on the mechanical horse for 30 min, twice a week, for 12 weeks) and a control group (n = 8; conventional therapy without intervention on the mechanical horse). Postural coordination was evaluated during pre- and post-tests through discrete relative phase (DRP) computation: ϕHead-Horse, ϕTrunk-Horse.
A significant effect of used training has been showed, F (1, 15) = 16.6 (p < 0.05) for all patients, concerning the trunk/horse coordination.
This pilot study results showed the impact of this new training method on the postural coordination of these patients. After 24 sessions, the coordination of the horse group patients differed from that of the control group, showing their ability to adapt to constraints and develop specific modes of postural coordination (trunk/horse antiphase) to optimize their posture.

Hediger K, Thommen S, Wagner C, et al. Effects of animal-assisted therapy on social behaviour in patients with acquired brain injury: a randomised controlled trial. Sci Rep. 2019 Apr 9;9(1):5831. doi: 10.1038/s41598-019-42280-0. (PMC Volltext)

We used a randomised, controlled within subject trial to determine the effects of AAT on social competence in patients undergoing stationary neurorehabilitation. Participants received both AAT sessions and paralleled conventional therapy sessions. The patients’ social behaviour was systematically coded on the basis of video recordings of therapy sessions. Moreover, mood, treatment motivation and satisfaction was measured during each therapy session. We analysed 222 AAT and 219 control sessions of 19 patients with linear mixed models. Patients showed a significantly higher amount of social behaviour during AAT. Furthermore, patients’ positive emotions, verbal and non-verbal communication, mood, treatment motivation and satisfaction were increased in the presence of an animal. Neutral emotions were reduced but no effect was found regarding negative emotions. Our results show that AAT increases aspects of social competence and leads to higher emotional involvement of patients with acquired brain injury, reflected in higher social engagement, motivation and satisfaction during a therapeutic session.
The study was registered at ClinicalTrials.gov (Identifier: NCT02599766, date 09/11/2015).

Muñoz-Lasa S, López de Silanes C, Atín-Arratibel MÁ, et al. Effects of hippotherapy in multiple sclerosis: pilot study on quality of life, spasticity, gait, pelvic floor, depression and fatigue. Med Clin (Barc). 2019 Jan 18;152(2):55-58. doi: 10.1016/j.medcli.2018.02.015.

Comparative open clinical pre-post study into hippotherapy intervention during a 6-month period in patients with MS (n=6). Not randomised and with control group (n=4). The study was performed by MHG Foundation.
A statistically significant improvement was observed in the therapy group in: spasticity pre-post measured by the modified Ashworth scale (P=.01). Statistically significant improvement in fatigue impact (P<.0001) measured with FIS; in general, perception of heath outcome in urinary quality of life scale KHQ (P=.033), and in subscales 2, 3 and 4 of MSQOL-54 (P=.011). Control group showed no improvement in any scale.
This study reinforces current literature that supports hippotherapy as an adequate intervention for MS patients. Further studies with more participants, control groups and blinded research would be logical steps for future research in this field.

Pan Z, Granger DA, Guérin NA, et al. Replication Pilot Trial of Therapeutic Horseback Riding and Cortisol Collection With Children on the Autism Spectrum. Front Vet Sci. 2019 Jan 14;5:312. doi: 10.3389/fvets.2018.00312. (PMC Volltext)

We aimed to determine whether results of our prior randomized control trial [RCT; NCT02301195, (1)] of Therapeutic Horseback Riding (THR) for children and adolescents with autism spectrum disorder (ASD) could be replicated at a different riding center and if treatment effects also included differences in the expression of associations between problem behavior and the activity of the hypothalamic-pituitary-adrenal (HPA) axis. Participants with ASD (N = 16) ages 6-16 years were randomized by nonverbal intelligence quotient to either a 10-week THR group (n = 8) or no horse interaction barn activity (BA) control group (n = 8). Outcome measures were a standard speech-language sample and caregiver-report of aberrant and social behaviors. Participants’ saliva was sampled weekly at a consistent afternoon time immediately pre- and 20 min’ post-condition (later assayed for cortisol). Intent-to-treat analysis revealed that compared to controls, THR participants had significant improvements in hyperactivity, and social awareness, and significant improvements at the 0.1 significance level in irritability and social communication behaviors. There were no significant improvements in number of words or new words spoken during the standard language sample. Linear mixed effects model analysis indicated that greater weekly pre-lesson irritability levels were associated with smaller post-lesson reduction in salivary cortisol levels, and greater weekly pre-lesson hyperactivity levels were associated with smaller cortisol reduction in the THR group, but not in the BA control group. The findings represent a partial replication of prior results (1), extend prior observations to include THR effects on biobehavioral relationships and suggest that cortisol could be a target mediator for THR effects on irritability and hyperactivity behaviors in youth with ASD.
Clinical Trial Registration: Trial of Therapeutic Horseback Riding in Children and Adolescents with Autism Spectrum Disorder; http://clinicaltrials.gov, identifier: NCT02301195.

Vermöhlen V, Schiller P, Schickendantz S, et al. Hippotherapy for patients with multiple sclerosis: A multicenter randomized controlled trial (MS-HIPPO). Mult Scler. 2018 Sep;24(10):1375-1382. doi: 10.1177/1352458517721354. (Volltext)

A total of 70 adults with MS were recruited in five German centers and randomly allocated to the intervention group (12 weeks of hippotherapy) or the control group. Primary outcome was the change in the Berg Balance Scale (BBS) after 12 weeks, and further outcome measures included fatigue, pain, quality of life, and spasticity.
Covariance analysis of the primary endpoint resulted in a mean difference in BBS change of 2.33 (95% confidence interval (CI): 0.03-4.63, p = 0.047) between intervention ( n = 32) and control ( n = 38) groups. Benefit on BBS was largest for the subgroup with an Expanded Disability Status Scale (EDSS) ⩾ 5 (5.1, p = 0.001). Fatigue (-6.8, p = 0.02) and spasticity (-0.9, p = 0.03) improved in the intervention group. The mean difference in change between groups was 12.0 ( p < 0.001) in physical health score and 14.4 ( p < 0.001) in mental health score of Multiple Sclerosis Quality of Life-54 (MSQoL-54).
Hippotherapy plus standard care, while below the threshold of a minimal clinically important difference, significantly improved balance and also fatigue, spasticity, and quality of life in MS patients.

Harris A, Williams JM. The Impact of a Horse Riding Intervention on the Social Functioning of Children with Autism Spectrum Disorder. Int J Environ Res Public Health. 2017 Jul 14;14(7). pii: E776. doi: 10.3390/ijerph14070776. (PMC Volltext)

This paper reports a case-control study of a horse riding intervention for children with autism spectrum disorder (ASD). A sample of 26 children, aged 6 to 9 years, were assigned to either the intervention (n = 12) or control group conditions (n = 14). Pre- and post-tests were carried out using the Childhood Autism Rating Scale, Second Edition (CARS2) and the Aberrant Behaviour Checklist-Community Edition (ABC-C). An observational measure of compliance and behaviour during the horse riding sessions was completed for the intervention group. There was a significant reduction in the severity of ASD symptoms and hyperactivity from pre- to post-test for the intervention group only. These results indicate that the intervention improves some aspects of social functioning for children with ASD.

Bunketorp-Käll L, Lundgren-Nilsson Å, Samuelsson H, et al. Long-Term Improvements After Multimodal Rehabilitation in Late Phase After Stroke: A Randomized Controlled Trial. Stroke. 2017 Jul;48(7):1916-1924. doi: 10.1161/STROKEAHA.116.016433. Epub 2017 Jun 15. (Volltext)

Participants were assigned to rhythm-and-music therapy, horse-riding therapy, or control using concealed randomization, stratified with respect to sex and stroke laterality.
One hundred twenty-three participants were assigned to rhythm-and-music therapy (n=41), horse-riding therapy (n=41), or control (n=41). Post-intervention, the perception of stroke recovery (mean change from baseline on a scale ranging from 1 to 100) was higher among rhythm-and-music therapy (5.2 [95% confidence interval, 0.79-9.61]) and horse-riding therapy participants (9.8 [95% confidence interval, 6.00-13.66]), compared with controls (-0.5 [-3.20 to 2.28]); P=0.001 (1-way ANOVA). The improvements were sustained in both intervention groups 6 months later, and corresponding gains were observed for the secondary outcomes.
Multimodal interventions can improve long-term perception of recovery, as well as balance, gait, grip strength, and working memory in a mixed population of individuals in late phase after stroke.
CLINICAL TRIAL REGISTRATION: URL: http//www.ClinicalTrials.gov. Unique identifier: NCT01372059.

Entscheidungen für den Bereich der gesetzlichen Krankenversicherung (GKV)

BSG, Entscheidung vom 19.03.2002 – B 1 KR 36/00 R (dejure.org):

Der unzweifelhaft günstige allgemeine Einfluss des Reitens auf den menschlichen Organismus reicht für die in § 27 Abs 1 Satz 1 SGB V geforderte gezielte Krankheitsbekämpfung jedoch nicht aus. … ist … nicht hinreichend belegt, dass sich das Reiten eines … behinderten Menschen i.S. einer spezifischen therapeutischen Zielsetzung vom üblichen Reiten eines gesunden Menschen wesentlich unterscheidet und die Einstandspflicht der Krankenversicherung gerechtfertigt ist.
Die Hippotherapie dürfte in erster Linie der Stabilisierung und Sicherung des Behandlungserfolgs anderer Maßnahmen dienen, denn sowohl vom Kuratorium als auch vom behandelnden Arzt wird betont, dass diese Therapieform die gleichzeitig angewandte Krankengymnastik nach Bobath bzw Vojta unterstütze und erweitere.
Die Hippotherapie ist ein ‘neues’ Heilmittel iS des § 138 SGB V, denn sie war beim Inkrafttreten dieser Vorschrift am 1. Januar 1989 nicht Gegenstand der vertragsärztlichen Versorgung und ist seitdem nicht einbezogen worden. Bei dem Merkmal des ‘neuen’ Heilmittels oder der ‘neuen’ Behandlungsmethode ist im Interesse der Rechtssicherheit vorzugsweise an formale Kriterien anzuknüpfen.
Für nichtärztliche Leistungen wie Heilmittel ist der Inhalt des EBM allerdings ebenso wenig wie für Arzneimittel als Indiz für die Zugehörigkeit zur vertragsärztlichen Versorgung geeignet, weil er insoweit nicht die Funktion eines abschließenden Leistungskatalogs hat. Außerhalb des EBM geben in erster Linie die früheren Beschlüsse des Bundesausschusses den Umfang der vertragsärztlichen Versorgung zu Beginn des Jahres 1989 zutreffend wieder; dieser ist seinerseits dafür maßgeblich, was als ‘neues’ Heilmittel den Bestimmungen des § 138 SGB V unterfällt.
Ähnlich wie bei Arzneimitteln kann es außerdem darauf ankommen, ob das zu beurteilende Mittel auf einem eigenen theoretisch-wissenschaftlichen Konzept fußt, das die systematische Anwendung bei der Behandlung bestimmter Krankheiten rechtfertigen soll, das … einheitliche Kriterium für den zusammengefassten Begriff der ‘neuen Behandlungsmethode’ i.S. des § 135 Abs. 1 Satz 1 SGB V ist wegen des mit § 138 SGB V gemeinsamen Zwecks der Qualitätssicherung auf den Begriff des ‘neuen Heilmittels’ übertragbar, obwohl der Wortlaut des § 138 SGB V eine eigene Methode nicht voraussetzt.
Demgegenüber kommt es nicht darauf an, ob der Ausschluss der Hippotherapie tatsächlich beachtet wurde, denn die tatsächliche Kostenübernahme durch die Krankenkasse erlaubt keinen Rückschluss auf die Einhaltung der Qualitätsanforderungen der §§ 135, 138 SGB V… Deshalb spielt es für die jetzige Beurteilung keine Rolle, dass und seit wann … die umstrittene Leistung … bis zum November 1998 gewährt … und in welchem Umfang dies … bei anderen Kassen der Fall war.
Mit Beschluss des Bundesausschusses vom 26. Februar 1982 wurde die Hippotherapie in den Katalog der Leistungen aufgenommen, die nicht zu Lasten der gesetzlichen Krankenversicherung verordnet werden durften; mangels späterer Änderung war sie im Leistungskatalog der gesetzlichen Krankenversicherung nicht enthalten, als das SGB V in Kraft trat. Infolgedessen unterfällt die Hippotherapie als ‘neues’ Heilmittel den Bestimmungen des § 138 SGB V.
Als neues Heilmittel ist die Hippotherapie von der vertragsärztlichen Versorgung ausgeschlossen, solange sie vom Bundesausschuss nicht anerkannt ist.
Es wurde schon erwähnt, dass in diesem Zusammenhang aus Gründen der Rechtssicherheit formale Kriterien vorzuziehen sind, so dass es insoweit auf eine ins Einzelne gehende rechtliche Überprüfung nicht ankommt.

Deutsches Ärzteblatt 2003: Hippotherapie als Heilmittel: Ausschluss von der vertragsärztlichen Versorgung

Link hierzu:

Barmer Forum 2016: Kostenübernahme / Hippotherapie / Hirntumorkind

Eingliederungshilfe, soziale Rehabilitation

LSG Nordrhein-Westfalen, Entscheidung vom 27.08.2009 – L 9 SO 5/08 (dejure.org)

Im Rahmen der Eingliederungshilfe sind also keine geringeren, aber auch keine weitergehenden Leistungen zur medizinischen Rehabilitation zu erbringen als in der gesetzlichen Krankenversicherung.
Nach dem Recht der Kinder- und Jugendhilfe (§ 35a Abs. 1 Achtes Buch Sozialgesetzbuch – SGB VIII) haben Kinder oder Jugendliche, die seelisch behindert oder von einer seelischen Behinderung bedroht sind, Anspruch auf Eingliederungshilfe. Wenn die körperlichen und geistigen Behinderungen einen überwiegenden Reha-Bedarf bedingen, bestimmt die Vorrang-Nachrang-Regelung des § 10 Abs. 4 Satz 2 SGB VIII, dass Leistungen der Eingliederungshilfe nach dem SGB XII … vorgehen.
Ein Anspruch auf heilpädagogisches Reiten besteht … nicht nach dem Recht der Sozialhilfe (Eingliederungshilfe) auf der Grundlage der §§ 53 Abs. 1, 54 Abs. 1 SGB XII. Leistungen der Eingliederungshilfe sind, neben den Leistungen nach §§ 26, 33, 41 und 55 SGB IX, insbesondere die in § 54 Abs. 1 Satz 1 SGB XII, Nrn. 1 bis 5 aufgeführten Leistungen. § 54 Abs. 1 Satz 2 konkretisiert, dass Leistungen zur medizinischen Rehabilitation und zur Teilhabe am Arbeitsleben den jeweiligen Reha-Leistungen der GKV oder der Bundesagentur für Arbeit entsprechen. … Ein Anspruch auf Eingliederungshilfe gemäß § 54 Abs. 1 Satz 2 SGB XII für Leistungen zur medizinischen Rehabilitation muss daher den Reha-Leistungen der GKV entsprechen.
Leistungen der medizinischen gegenüber solchen der sozialen Rehabilitation müssen nach dem Aspekt abgegrenzt werden, wo der Bedarf des Hilfebedürftigen zu sehen ist. Welche positiven Auswirkungen eine Maßnahme (hier: heilpädagogisches Reiten) generell haben kann und oder im konkreten Fall auch haben mag, ist nicht maßgeblich. Dient eine Therapie im Einzelfall zwar auch der Verbesserung der Teilhabe am Leben in der Gemeinschaft, steht dabei aber der medizinische Leistungszweck im Vordergrund, so ist sie daher allein der medizinischen Rehabilitation zuzuordnen. (Wolters-Kluwer)

Trotz dieser Entscheidung können die Reittherapiekosten in bestimmten Fällen von der sozialen Pflegeversicherung getragen werden (§ 45a SGB XI). Eine Reittherapie wird dann als niedrigschwelliges Betreuungsangebot bzw. als qualitätssichernde Betreuungsleistung verstanden. Hierfür ist im Vorfeld ein Pflegegutachten notwendig.
Jugendhilfe: Liegt ein ärztliches Gutachten vor und besteht ein Förderbedarf, kann das Jugendamt die Kosten für die Reittherapie übernehmen (Hilfen zur Erziehung nach § 27 Achtes Buch Sozialgesetzbuch oder Eingliederungshilfe nach § 35a SGB VIII). Dies ist möglich, wenn die Reittherapie als Hilfe zur Erziehung herangezogen wird.
Sozialhilfe: Wenn eine Wiedereingliederungshilfe besteht, kann auch das Sozialamt Kosten übernehmen.
Grundsätzlich ist das therapeutische Reiten eine freiwillige Leistung der Kostenträger.

Leistungsrecht der gesetzlichen Krankenversicherung

Sozialrechtlicher Status vor dem G-BA-Beschluss vom 20.06.2006:

Status im deutschsprachigen Ausland

Nach Abschluss der Akutphase kann die Hippotherapie in der ambulanten wie auch in der stationären Versorgung stattfinden. Sie wird meist bei Patienten mit neurologischen Krankheitsbildern angewendet, beispielsweise bei Querschnittlähmung, MS oder Schlaganfall. Teilweise werden die Kosten für die Hippotherapie von den Krankenkassen oder von der Invalidenversicherung übernommen, in der Schweiz z. B. bei Erwachsenen mit Multipler Sklerose, bei Kindern mit Zerebralparese und Trisomie 21. Bei anderen Diagnosen muss eine Finanzierung durch Dritte geprüft werden.
Hierzulande muss die Therapie wie jede andere Form der Physiotherapie von einem Arzt verordnet und von Physiotherapeuten mit Zusatzausbildung in Hippotherapie durchgeführt werden. Es handelt sich dabei in der Regel um die Weiterbildung nach Künzle (Hippotherapie-K). Stationäre Patienten mit Querschnittlähmung werden über die Tagespauschale der Klinik abgedeckt.


Ich habe das Gefühl, dass mir das Reiten sehr gut tut. Selbst wenn ich dort schon etwas gerädert ankomme und glaube nicht länger als ein paar Runden reiten zu können, werden es doch immer locker 30 Minuten. Trotz der Anstrengung wirkt sich das Reiten wohl entspannend aus. Ich kann es also nur empfehlen, inzwischen kann ich bei der Physiotherapie sogar Übungen freistehend machen. Die Reittherapie heißt übrigens Ergotherapie, was ein Witz. Würde auf dem Rezept nämlich Reittherapie oder Hippotherapie stehen, würde die Krankenkasse keinen Cent bezahlen. Unsinniger Quatsch wird bezahlt, nur nicht das, was wirklich was bringt. Ganz ehrlich, Physiotherapie ist ein Witz im Vergleich zur Ergo- bzw. Hippotherapie. Meine Meinung.

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